miércoles, 29 de noviembre de 2017

Cambios de última hora

La última sesión de Toastmasters Barcelona Club fue sobre los cambios de última hora. En un mundo lleno de rapidez y múltiples opciones, ¿qué mejor que hablar de cambios de última hora? Por lo que hemos podido ver, la gran mayoría de los cambios que nuestros miembros recuerdan están relacionados con vuelos (¿por qué será?).

Albert, cronometrador, nos explica su rol y nos cuenta la vez que perdió un vuelo de trabajo y tuvo que buscarse la vida cogiendo un tren. Por su lado, Zuzana, como contadora de muletillas de la noche, explica los "ahhmm uhmm ehmm" que hemos de evitar y nos deja ver como no dudó ni media muletilla para apuntarse a un viaje de última hora. Finalmente, en su papel de gramática, Isabel Beltrán explicó la palabra del día ("diletante") y el gran cambio de última hora que surgió cuando en su trabajo le dijeron que a la semana siguiente la enviaban a Estados Unidos (¡eso sí que es un cambio de última hora!).

Mona Teller nos proveyó de un fabuloso Rompehielos alrededor de su gran pasión y profesión: los perros. Con una friolera de nueve perros, Mona nos ha contado cómo vive el día a día con ellos y como la predilección que sienten por ella le jugó una vez una mala pasada: estando ella en un aeropuerto (¡otro aeropuerto en esta sesión!*), fue registrada por la policía cuando un precioso pastor alemán se le acercó para saludarla (¡ups!).
[Imagen de Mona]

"Aprende, entrénate y habla como un líder y…" ¿os suenan estas palabras? Son el eslogan del club y aparecen en nuestra web (permitidme unos momentos corporativos: [insertar web]). En su discurso, Manolo nos habló de las vueltas que da la vida y lo que apuntarse a Toastmasters significó para él: momentos profundos, amigos maravillosos y superar el miedo al cambio. Para acabar, nos reveló cuál era la última palabra del título "DIVIÉRTETE".
[Imagen de Manolo]

Después de que Isabel y Mariyana evaluasen los discursos de sus compañeras, Maria Luisa dio paso a uno de discursos más surrealistas que se haya vivido en la historia del club. La situación: una cena de navidad en la que cuatro hermanos tienen un secreto que contar. L@s herman@s: Enrique, Emilie, Ramón y nuestro invitado Louis (cuyo nombre espero haber escrito bien). Resultado: un cambio de sexo, una boda escondida por más de veinte años, una virginidad latente y una mudanza de última hora. Dejo a vuestra imaginación la correspondencia entre persona y caso (¡os invito a dejar vuestra apuesta en los comentarios!).
[Imagen de los TT]

Seguidamente, Sandra, evaluadora general de la noche, concluyó con sus comentarios de la sesión y dio paso a Sean, quien entregó a Mona el ribbon por su Rompehielos. Así acabó una sesión cuya moraleja podría ser "Los cambios dominan nuestro día a día, así que para qué evitarlos si podemos aprovecharlos."

*Y de verdad, os aseguro, que Vueling no nos patrocina (aunque oye, todo sería hablarlo…)

Fdo: María Blancas

domingo, 26 de noviembre de 2017

Conflict... What Conflict?

Although the very timely topic for the night was the management of difficult social exchanges, it certainly is not easy to think about skirmishes and strife while enjoying the genial atmosphere of Toastmasters Club BCN.

Nine visitors were present, and after they introduced themselves, our president, Sean Palit, presented us with the Circle of Success theory. We all wish, and have the potential, to be successful, but where can these tenets best be applied? In Toastmasters, of course, as well as in the challenges presented by sports.

Jelena Vetockina was the Toastmaster of this English-speaking session. Wisely aware of the necessity of successful conflict resolution, she promised us many take-home tips to resolve any difficult situation.

The technical team consisted of Ah-Counter, Soledad Castellano, who in addition to explaining her role, provided us with hints on how to avoid their use. First, she said, if you project your voice to the audience, you are less likely to need them. Second, make judicious use of pauses without fear. The truth is, the audience feels the pause length to be far shorter than the speaker. And lastly, recording your speech during your practice helps you hear the outcome, making you more conscious of your Ah-Um-Eeeh use.
Maria Luisa Gomes, our Grammarian, used an analogy to compare grammar use with photography. She explained that, just as the position of a camera has a huge influence on the resulting image, the correct (or incorrect) use of grammar can seriously alter the meaning and the message of your speech. The word of the night was “Trailblazer”, a very inspiring term that seems to define the hopes of many.
Sebastian Ortega, pinch-hitting as timekeeper, reminded us that, although Toastmasters was a bastion of British-like politeness, the use of time within the sessions was of Swiss-bred importance. And in case we did not get the message, veiled threats of throwing a bucket of ice water upon serious time-management offenders were added.

Roberto Dei Giudici took the stage for his second speech (“Anger, Aggression and How I’ve learned to Deal with It” – Competent Communication Manual – 2 – Organize Your Speech). He presented us his theory of what powers an angry reaction: that it is the outcome of feeling “stuck”, and frustration at not being able to move forward, and thus leads to blame. The solution, he feels, is to follow a three-step plan: empathy, so to relate to the other’s dilemma; an acknowledgment of the situation; and finally, the making of a suggestion or proposal towards corrective action.
Jelena remarked that Roberto’s speech was uncannily right on target, given that she had set conflict-management as the night’s theme.

It was Zuzana Smakalova’s turn next, to entertain us with a speech that transported us to Morocco (“Feel the Magic” – Competent Communication Manual – 4 – How to Say It). Camel rides, immense deserts, the experience of absolute silence while in the presence of others, and indigenous people equally awed by the expansiveness of their very own home. A special, one-off experience that she realized, upon returning to Spain and reality, could be repeated daily – if we take the time to observe our surroundings and surrender ourselves to the magic.

Mariyana came on stage dressed to lab researcher perfection, and described to us the discovery, development and the surprisingly variety of uses of a well-known pharmaceutical product. (“The Blue Diamond” – Speeches by Management – 1 – The Briefing) It was both informative and amusing, opening our eyes to the realm of possibilities contained within one little blue pill.

The evaluators of the evening (Emilie Jaquetton, Sean Palit and Manolo López) provided the three speakers with point-on praise and precise advice.

Members of the audience were encouraged by Cristina Gil to come up with a mini story based on three disparate words. Hailed by Jelena as a very creative Table Topics premise, Cristina explained that she had often entertained her niece and nephew with this game to pass the time on the way back from school. Thus, Isabel (mouse-bike-snake), guest-member Dan (window cleaner, traffic lights, penguin), Anna (milk truck, rainbow, sofa), Sebastian (key, carrot, scissors) and Yanina (screw driver, elephant, fireman) successfully built up a short but entertaining tale with the sparse tools provided them.

Enrique Alvarez, the overall evaluator, suggested certain logistic improvements (“more sheeeeets, please”) and in general praised all participants for their efforts during the session.

Lastly, before the gavel was sounded to end the session, we were reminded by our president that he and other TMC BCN members would be flying to Milan the next day, to take part in an important regional event. Also, this year’s Christmas party is to take place on the 16th of December – details to be announced – and that all were welcome. And finally, a reminder that the final session of 2017 was to take place on December 20th, in Spanish, and that all were encouraged to attend what would be a very special event. 
So, without further ado, we will apply the conflict-management skills skillfully summed up by Jelena Vetockina  throughout the week, as we look forward to the next session of TMC on November 29th. 

jueves, 16 de noviembre de 2017

It Was a Dark and Stormy Night... (October 18, 2017)

As our usual venue was unavailable, the kind offer of TMC Sagrada Familia to use their space was gratefully accepted. Now, a change of scenery is enough to nudge anyone from their comfort zone. Add to this an unexpected storm that did its best to “rain on our parade”, leaving the session to an apparently less-than-fortunate start.

However, nothing could dampen the spirits of the participants. We shook off the raindrops and settled to slowly dry out as the session proceeded. 
Participation was high – a total of nine invited guests had braved the storm – and soon the rumbles of genius and flashes of inspiration storming from the podium rivalled the tempest without.  

Did you know that our president Sean Palit could juggle? Well, surprise us all he did, by launching five colorful balls into the air along with metaphorical advice on balancing the important things in life. Equal motion is the key was our take-home message – just be sure the balls that represent the most important things in life - your relationships and health  - are kept aloft.

Tonight’s Toastmaster Zuzana Smakalova expressed her wonder upon hearing another member casually mention of a previous pastime, modeling and competing for “Miss Italy”. We all have a at least a bit of turbulence hidden within, she realized. So she invited us to “stop looking for your passion” and just live. The range of passions and special interests of tonight’s participants, as she related them, was outstanding: mountain-bike riding, climbing, surfing in Ireland (of all places!), collecting “sands of beaches”, creating an online magazine, water skiing and snow skiing (all in one person!), dedication to “Serious Play”, vegetable production, peak climbing, dancing and karaoke, Gordon Ramsay’s charms, highbrow reading (as opposed to the not-so-highbrow, a new puppy, and the secret to Casanova-like success. 

The word of the day was a provocative challenge. No one could have guessed that the expression “Lose My Bottle” came from the world of boxing! Only a few could boldly introduce it into their contributions, clearly determined not to “give up at the last minute”.

Cristina de Medrano held us rapt with her speech “Turn Your Passion to Your Purpose” (Communications Competence – 2 – Organize Your Speech). She informed us that there is a lot to be gained from defying the impossible and reaching for apparently unsurpassable goals. Who knows how many new adventures her message has inspired?

Manolo Lopez had us both shaking our heads with grief and laughing at life’s absurdity as he illustrated the basic laws of stupidity in his speech “Don’t Open the Emergency Exit Door” (The Entertaining Speaker – 3 – Make Them Laugh). It was amusing, it was informative… and it left us more than a little worried about the world’s future.

Table Topics was introduced with great flair by Paul Conde. In clear terms he reminded us of the fundamental importance of thinking on your feet. A skill to be honed daily because – you never know – you may have to impress someone someday… and a little ad-lib can go a long way. The four chosen extemporaneous speakers were well up to the challenge.

Our guest Alba Lucia Hincapie graciously served as General Evaluator. She was generous with her praise and judicious in her comments, reminding us of the importance of watching the small details as well as the bigger picture.

The evening was tempestuous, both indoors and out. But TMC Barcelona knows how to face up to any gale with broad smiles and edifying speeches.

lunes, 30 de octubre de 2017

Nunca dejes de viajar

Nuestra sesión Toastmasters, estuvo llena de presidentas,  tres concretamente (Sandra, Rayane y Catrine); y giró en torno a los viajes, y como estos pueden cambiar tu vida, como ha cambiado la de nuesta Toastmaster del día, Sheila Pico, a la que le deseamos todo lo mejor en su nueva aventura por Argentina.  
Nuestro primer discurso, fue un primero. Un Ice Breaker. Yanina se presentó al club con un magnífico discurso, " ¿ Y si te atreves?".  Un discurso interesantísimo en el que nos explicó como un año sabático cambió su vida y la llevó hasta donde está ahora mismo. También nos demostró que, a la cima no se llega superando a los demás, sino superándote a ti mismo, y lo importante que es superar nuestros límites.
Seguimos con Paul Conde y su discurso humorístico. Con su ecuación E= Mxc², no solo nos divirtió sino que nos enseñó una lección de valor inestimable. Para todos aquellos que tengáis problemas para ligar, hay algo que debéis saber. La fórmula del éxito en las artes de la conquista. Aquí os dejo unas pinceladas:
I= identifica
Q= Queda
D= Decide
A= Actúa y/o Arriesga

Nuestros evaluadores fueron Rayane y Montse, y nuestro Table Topic Master, Marc Mayoral. Como no podía ser de otra manera, nuestros discursos improvisados giraron en torno a los viajes. Emilie nos habló de los motivos y ventajas de vivir en otro país; Ramón de los riesgos que corres al mudarte al extranjero; Sandra de cómo aplicar la teoría de Paul como inmigrante y Gonzalo y yo hablamos de motivos y el lugar donde nos mudaríamos.
Jelena nos hizo una evolución general de la sesión, y para finaliza la sesión, y también mi post en el blog, nos gustaría promover la organización de nuestra sesión especial, "Bodas". Por favor, si tenéis algo que aportar a la misma, poneos en contacto con los organizadores de la sesión, Ramón y/o Emilie.
Hasta la semana que viene toasteis!

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Birthday Parties

In our second event of the season after the summer break, and our first event in English after our holidays, our Sargeant at Arms for the session was Sebastian Ortega Torres. He opened the session and let Sean Palit, our beloved President, follow up with the welcome and introductions.

Our Toastmaster of the day was Beatriz Garcia Diaz, who happened to have just celebrated her birthday the day before. You guessed it, the topic of the day was Birthday Parties.

We opened with a joke from Enrique, which went something like this:

Two friends are talking and one says to the other:

“Anything you been up to lately?”
“You know what, I like observing people lately, theres a lot you can learn from them by just observing”
“Really? Interesting. I’ve started to like singing in the shower lately.”
“I know…”

This brought a quite a few giggles to the room and straight after we started the session.

The first speech was by Isabel Beltran, “Is truth overrated?”, her second speech from the Competent Communication Manual. She spoke a lot about how truth can be overrated and how sometimes you just have to face the truth.

The second speaker was Stephen Karbaron, a visitor from another Toastmaster group in Barcelona. He started strong by shouting “HELP!”, his topic of the speech. He delivered an emotional speech in which he reminded us that all of us have to ask for help at some point in our lives. He came asking for help to create a Basket Brigade Team in Barcelona. Basket Brigade is a concept in which you try to do something nice for someone for nothing in return, such as feeding people in need. He asked us to help him start this. If you want to get in contact with him, send him an email at relishsteve@hotmail.com if you would like to help.

The third speaker, Luca Magnani, another visiting member, coming from BCN Pride, gave a very convincing and professional Crisis Management speech, answering many difficult questions about the death of his friend poor friend “Jim”.

The table topic master for the night was Sandra Almeida Duarte who came all the way from the “Mossos d’Esquadra Station”. There were some funny improvisations, including one from Alba Lucia about a trip she had done when she was 16 to see Frank Sinatra, even though her dad didn’t let her. Miguel tried to say sorry for forgetting his wife's birthday. Hope she will forgive you! Sebastian tried to say sorry about buying his friend a fake football shirt. Hope your friend isn’t mad still!

The session went quite well even though only 2 people managed to use the word of the day “Insular”, meaning ignorant of or uninterested in cultures, ideas, or peoples outside one's own experience” or “relating to or from an island”.

The feedback was great from most evaluators and everyone seemed to have a great time. Can’t wait for the next event.

Your blogger for the day, Sebastian Tunnell.

miércoles, 6 de septiembre de 2017

Nuevos comienzos

Damos comienzo a una nueva temporada, y vaya comienzo! No sabría decir si fueron mejores los discursos preparados, las evaluaciones o los discursos improvisados o la toastmasters del día!

Nuestro querido presidente, Sean Palit, dio una calurosa bienvenida a todos los miembros del club y, como siempre, invitó a los invitados a presentarse.

Zuzana se estrenó como toastmaster  y nos hizo pasar una tarde muy entretenida y agradable. El tema del día fue dedicado a los nuevos comienzos. Nos encantó escuchar las entretenidas historias de los miembr@s del club en alguno de sus nuevos comienzos.

Abrimos la ronda de discursos preparados con Miguel Escobar, Ser Mas Con Menos. Un tema interesante, de actualidad que despertó interés en la audiencia. ¿Un armario con sólo 33 prendas? Apartamento minúsculos! Esto es lo que proponía Miguel. Vivir con menos es posible. Un discurso muy entretenido y con toques de humor. ¡Buen trabajo Miguel! ¡Así se da comienzo a la temporada! Y cerró con una frase que llamo la atención a todos. "Ama a la gente y usa las cosas porque lo contrario nunca funciona". ¡Chapó Miguel!

El segundo discurso preparado fue presentado por nuestra querida Emily. Emily nos enseño a aceptar los atascos y a trabajar nuestra paciencia transmitiendo serenidad y humor. Qué interesante! Me picó la curiosidad el tema, los datos aportados y como nos puede afectar provocando sequedad bucal y agresividad entre otras cosas..

Sandra amenazó con no llegar a tiempo pero finalmente llego justo a tiempo para agarrar nuestro corazón y emocionarnos. Nos llevó al desierto para traernos a Barcelona describiendo a la perfección la montaña rusa de emociones y sentimientos que tod@s experimentamos el pasado 17 de agosto tras el atentado en la rambla de Barcelona. Sandra nos dejastes sin palabras.

Lo mas destacable de las evaluaciones:

Manolo dio muy buen feedback a Miguel y es que Miguel lo hizo fenomenal. Algún elemento a mejorar que Manolo destacó fue el uso de mejores transiciones.

Mariana representó la voz de tod@s para elogiar el discurso de Emily. Los aspectos a destacar fueron: la retirada de la silla del escenario. El uso de las manos y el lenguaje corporal y una conclusión fuerte.

Isabel evaluó a Sandra. Isabel destacó que los objetivos fueron ampliamente cumplidos. Sobre todo la sinceridad transmitida con un lenguaje corporal perfecto. A mejorar señaló: dar el argumento antes, los movimientos por el escenario y el tono de voz.

Tras esto nos sumergimos en los divertidos discursos improvisados preparados por Ramón. Ramón siempre nos sorprende con su genialidad y destacables ideas. Esta vez, pidió al publico cerrar los ojos. Explicaba Ramón la diferencia entre escuchar y ver un discurso. Cuando nos centramos en escuchar un discurso, nos enfocamos mucho mas en la estructura del mensaje. Ramón facilitó unos micrófonos a l@s participantes y les invitó a similar un programa de radio dando tres situaciones diferentes a cada un@ de ell@s.

Enrique tuvo que imaginarse el encuentro con el chico de su hija adolescente al que el día anterior había visto en el portal de su casa besándose. Enrique nos regaló unos minutos de risas con la conversación mantenida con el chico de su hija invitándole a tomar viento de forma muy sutil.:)

Jelena tuvo que imaginarse viviendo una escena similar a la que Emilie explicaba, un enfrentamiento en la carretera con alguien en medio de un atasco. Cuando Jelena llega a la oficina su jefe que habia anunciado su retirada laboral, le presenta a su sustituto. Jelena quedá sorprendida al ver que su nuevo jefe será aquella persona con la que acaba de discutir en la carretera. Aún así, Jelena se presenta con su mejor sonrisa e intenta hacer como si nada hubiese pasado. ;)

Paul tuvo que explicar cómo puede mantenerse una conversación sin hablar de politica, religión o cultura.

miércoles, 19 de julio de 2017

Enseñar es dejar huella 

Hay momentos en la vida que son especiales y la sesión del pasado miércoles fue uno de ellos. Un gran tesoro de nuestro club Barcelona Toastmasters nos dijo adiós.  

sesión se inició con un recordatorio, por parte de nuestro preciado presidente Sean Palit, al Concurso humorístico que se celebrará en Milán el próximo 24-26 de Noviembre. Sean animó e impulsó todos a participar. Sean recordó que no debemos esperar a estar preparados o tener más experiencia para participar en este gran evento. Una gran oportunidad para aprender y crecer.  

Mariana, nuestra maestra de ceremonias presentó la agenda de la sesión e introdujo al equipo técnico. Michela introdujo su rol como timekeeper recordándonos la importancia de controlar el tiempo en nuestras intervenciones. Yanina controló nuestras muletilla. En el role de grammarian hubo un cambió; Isabel sustituyó a Judit ya que ésta no llegó a tiempo a la sesión. Isabel eligió Superlativo como la palabra del día. Ninguna otra palabra mejor para una sesión como la del pasado miércoles.  
Comenzamos con los discursos preparados. Jaume nos invitó a volar atrás en el tiempo y por algunos de los rincones de Barcelona. Nos encantó la visión de la antigua Barcelona y ese enlace con tu vida personal. Jaume apunta maneras! Beatriz, evaluó a Jaume. ¿Qué tendría que mejorar Jaume? Comenzar el discurso unos minutos más tarde para captar el interés del público y tener la seguridad que todos están listos para escucharte. Las pausas son importantes. Reducir el número de ayudas visuales (las diapositivas y los objetos físicos puede aumentar la distracción). Mejorar la conclusión para dar una vista previa del discurso y poner la guinda del pastel.  

Estábamos tod@s expectantes para ver a Teresa. Cuanta inspiración para este club Teresa! Un discurso que comenzó con una declaración: lo que realmente transmite en un discurso son los sentimientos, la emoción, y terminó con otra declaración colmada de emoción y sentimiento: "mi deuda es tan grande con vosotr@s que me declaro insolvente". Nos dejó con lágrimas en los ojos y el corazón en un puño. Una gran maestra!  

Su evaluación fue especial porque Cristina siempre pone un toque de humor al asunto y porque el resto del público quiso lanzarse a decir unas palabras a Teresa. Se aludió en varias ocasiones al café de Teresa, un misterio que me queda por descubrir. Aunque viniendo de Teresa seguro que está lleno de amor, dulzura y mucha sabiduría. Teresa cuanta suerte la nuestra de haberte tenido en nuestro club  y cuanta suerte de haber llegado justo a tiempo para conocerte. Teresa, un gran impulso y estímulo para el club, no nos digas adiós sino hasta luego.  

Nuestras lágrimas se secaron con una sesión de discursos improvisados muy divertida y creativa presentada por Emilie. Emilie traía un saco de objetos. Los participantes tenían que describir un uso alternativo del objeto captado. Sandra sacó del saco un palo selfie y lo reinventó como objeto para pasear a pájaros. Por qué no? Paul sacó unas gafas de buceo que de acuerdo con una reciente investigación en la universidad de Michigan, se usaba como última tecnología para saber lo que está pensando tu interlocutor. 
Miguel con una gorra podía soñar despierto y ver un mundo gico de color de rosa. Sebastián nos convenció de que sus gafas de sol servían para dejar ver a personas ciegas. Ramón con un paquete de pañuelos que no sirve para nada simplemente para relajar la mente y el cuerpo. Cuanta imaginación y cuanto talento existe en este club. Como decía Emilie en su conclusión de discursos improvisados, los seres humanos somos capaces de crear de la nada.  

Para cerrar la sesión, Sean entregó un diploma y un precioso ramo de flores a Teresa. Otro gesto que demuestra que NO queremos que te vayas TERESA!