sábado, 28 de enero de 2017

Magia potagia: del reguetón al malecón, pasando por Indiana Jones

Tremenda sesión la del miércoles 24 enero. Llena de frases mágicas y participantes en especial estado de gracia.

Cada participante debía aportar una frase inspiradora y mágica, y doy fe de que así sucedió. La sesión tuvo un inicio sorprendente cuando Sandra presentó a la madre de Isabel, que podría pasar por su hermana; además el novio de Isabel también estaba, agazapado, esperando su oportunidad que aprovechó de sobras como veremos más adelante…

Las frases mágicas del equipo técnico fueron las siguientes:
  • Sean: “A las estrellas por el camino más difícil”.
  •  Carmen: “Toda tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”.
  •  Cristina: “Cuando fiesta ¡fiesta! Y cuando penitencia ¡penitencia!”.
  •  Ramón: “ El necio se cree sabio y el sabio se cree necio”, además recomendé la letra de una canción: Man in Black de Johnny Cash.

El primer discurso fue de Lluis Carreras (“Trata a los demás como querrías te trataran a ti”. Lluis, Geek aventurero, emprendedor y padre, nos sorprendió en su Ice Breaker con todo lo que ha hecho en sus 46 años de vida: loco de los ordenadores, ingeniero electrónico, aventurero por todo el mundo, deportes de riesgo, padre… vamos que se ha convertido en nuestro Indiana Jones particular…

Isabel (“Que tus decisiones sean reflejo de tus ilusiones y no de tus miedos”) empezó su discurso apelando a su amor desinteresado por la especie humana, que le llevaba a estudiar el reguetón. He de confesar que yo pensé: ¿es necesario estudiar el reguetón? ¿perder cinco minutos en ello? ¿no es más práctico estudiar el cambio climático? La verdad que después de una auténtica exhibición de vocabulario, humor y de recursos todos nos convertimos en grandes conocedores, que no admiradores, del reguetón… para la posteridad Isabel nos dejó la tabla maestra del reguetón:

Montserrat  (“Gaviota que vuela alto, ve lejos”) tenía el marrón de salir después de Isabel a defender de entrada una canción cubana, prima hermana del reguetón: “Hasta que se seque el malecón”. Frase que simboliza la lucha perpetua del cubano para salir adelante, estando “en la lucha”, como dijo Montserrat. También nos hizo viajar a la fiesta de los indianos de Begur y no contenta con todo ello, nos puso a bailar salsa ¡bravo Montserrat!

Emilie (“Con miedo o sin miedo, las cosas van a ocurrir igual”) evaluó a Lluis, de quien destacó todo lo que ha vivido y el buen rollo que genera.

Sandra (“Nadie te puede hacer sentir inferior sin tu consentimiento”, evaluó a Isabel. Sandra reconoció estar flipada por el discurso, si bien consideraba que el final serio contrastaba con el humor que destilaba todo el discurso de Isabel.

Beatriz (“Creo que la risa es la mejor manera de quemar calorías”) remarcó en su evaluación a Montserrat la originalidad y el mensaje final de discurso.

Morgane (“No te rindas, las grandes cosas llevan tiempo”) se encargó de los Discursos Improvisados: Raffaela se mostró tan entusiasta y vital como siempre; pero la sorpresa la dieron dos invitados que hicieron dos Table Topics de profesionales: Sandra II y Jesús. Este último, novio y futuro marido de Isabel, se exhibió ante su futura suegra… y eso sí… espero que no le guste el reguetón.

Mariyana  evalúo la sesión remarcando la evolución de los evaluadores y Sandra despidió la sesión afirmando:
“Si ésto no es magia, no se qué lo será”


lunes, 23 de enero de 2017

Which Disney Character are you?

Wednesday evening. I was attending a very interesting conference but nothing can make me miss my TS session. I arrived late, but just in time for the entrance of our brand-new sergeant of arms, Beatriz, who gracefully introduced our magnificent president, Sandra.

Sandra, as usual, welcomed our guest and members and asked them... Have you ever visit our website?  Sandra was announcing there is a new project in our club. The whole website and social networks will be improved. The website committee, coordinated by Montse and Isabel, is open for collaborations, are you interested? They are planning to provide the web with new content and improve lots of new features such as recording some of the sessions (TM members, if you have any problem with appearing in these videos, please let it know to the committee asap), create a youtube channel and much more! We are coming into the age of new media!

Sandra introduced the Toastmaster of the evening: Sean. Every session has a theme, a motto. Sean came up with this one: Which Disney Character are you? Sean likes getting to know who his fellow members are and to do so, he sent us - all participants of the session- by email a personality test, the Meyers-Briggs test, and then we found out which character we are according our results and gender, either male or female, prince or princess, hero or heroine.

According to the test Sean is an ENFP - his archetype is campaigner/activist- and his Disney character is Aladdin. It is his favorite Disney Movie and character too, Sean would love flying around the world on Aladdin’s magic carpet and we accepted to step in his magic carpet to the unknown territories of Toastmasters Land. Time for presenting the role of the royal technical team. Bella from the Beauty and the Beast was the timer who keeps the session on time; Prince Eric from The little mermaid, the grammarian -who cares about the use of language and proposed a delightful word to use in our speeches-; and Pocahontas, the Ah Counter -who notes down all crutch and pause fillers that make ugly our discourses. And, the blogger is… Ursula the witch of the sea! In every fairy tale there must be a witch, who tells the story from a different point of view.

Culture, Crocodiles and Caipirinhas is the title of our first adventure, taken place in the new world, namely Brazil, starring (another) Pocahontas. Maria Luisa goes on stage to talk about a wise and charming woman, her own Grandmother Willow who was Brazilian, and the fabulous and inspirational stories she told her about her homeland when she was a child. As Toastmasters, we have to overcome task and trials, just like the protagonist of legends, tales, myths... The goals of the 7th task of TM are to collect information from numerous sources, carefully support the points and opinions with specific facts, examples, and illustrations gathered through research. This is how María took us to Brazil, firstly we were touched by the tender view of her grandma and the little Brazilian paradise stayed still on her childhood memories, and secondly, we were engaged by the research done of her own. She spoke about Amazonian Forest and their exotic animals her grandma used to talk about: tarantulas, crocodiles, jaguars... 60% of amazonian forest is located in Brazil. It is the most biodiverse location in the world. Only 3000 thousands especies live near the Amazon river and their surroundings. Since the Portuguese explorer Pedro Alves Cabral -the Portuguese version of John Smith- discovered this land, Brazil has been a land or adventurers, Maria told us the unforgettable odyssey of the Brazilian Olympic Team to take part in the L.A. Games in 1932. The melting pot of cultures and its warm weather makes Brazil a place for artist, musicians, food: the famous Girl from Ipanema, the modern architecture of Oscar Niemeyer, the feijoada and, of course, the caipirinha, are part of the cultural identity of Brazil. Violence of police, and great gap between rich and poor people reveals the dark side of paradise. In spite of all these lights and shadows, Brazil will always be a land for legend and adventure.

Sean, gliding on his Carpet, introduces the next speaker. Pluto was Manolo’s favorite Disney character. Pluto doesn’t speak, -so it could not be a toastmaster-, instead it is able to express his emotions through body gestures, no words are needed. Manolo uses body language to express himself. According to the test, he is a very spontaneous, and enthusiastic person, such as this charismatic Disney character. Two for One was the title of this speech on the Successful Club Series nº 11, framed in our educational program about toastmasters and leadership.

The Toastmasters educational program consists of two tracks: a communication track and a leadership track. This diagram shows the award progression in each track.  Source.

Two for one refers to the two paths of the Toastmasters adventure. Manolo focused his speech on the leadership and the ten task the toastmaster must do to become a (better) leader. Listening, Critical thinking, Giving Feedback, Time Management, Planning and Implementation, Organization and Delegation, Facilitation, Mentoring and Team building are the ten projects of the Competent Leadership Manual. This talk was really useful for those who have just started our toastmaster journey.

The next stage of the session is starred by the evaluators. Sean, now back to stage, introduced Rayanne, Princess Elsa from Frozen, to evaluate Maria’s discourse. Rayane highlighted Maria’s presence on stage, the connection to the audience and the structure of the story. Mariyana, who chose Disney classic cartoon Mickey Mouse, evaluated Manolo’s speech. She pointed out his enthusiasm, the use of visuals and the structure.  Pluto and Mickey, what a great duo!

Pluto and Mickey, what a great duo!

Sean continued the session giving the floor to Bill Clinton! Yes, Sandra, our president, was the Table Topic Master and Disney films and characters were the theme of improvised discourses of the evening. The first volunteer was Maria, who put herself in the glass shoes of Cinderella: the Tinder date with the prince “charming” was so awful that she had to leave the party at 10. Leaving at 12 was too rude! Miguel was full of wit when his love kiss didn’t woke up the Sleeping Beauty. Beatriz had to split up with the Hunchback of Nôtredam, she was afraid of heights, and jumping from tower to tower wasn’t her idea of a romantic date. And then Lluis had to give some advice to Shrek who was meeting his parents in law…

Before saying good bye and his magic carpet disappeared towards the distant horizon, Sean introduced his last speaker: Emilie Jaquetton, the general evaluator, whose role consist of giving feedback of the whole session. Emilie’s favorite Disney character is Cinderella, but the results gave her Pocahontas (III), a natural born leader full of passion and charisma. Firstly Emilie asked for the report of the technical team and then she made some remarks on evaluators’ contributions. She encouraged Rayanne to try to go out of her comfort zone and Mariyana to improve her eye contact. Emilie complimented the toastmaster on the funny and original leitmotiv of the session that helped to get to know each other.

At the end of the session our beloved president congratulated Manolo, he has achieved the Advanced Leader Bronze Award. Happy ending for a bewitched session.


Aladdin as Sean Palit, Toastmaster
Belle as Isabel Montero, Timekeeper
Prince Eric as Marc Majoral Grammarian
Pocahontas as Montserrat Beltran, Ah-Counter
Úrsula, the Witch of the Sea as Carmen Platero, blogger
Brazilian Pocahontas, Maria Luisa Gomes, first Speaker
Pluto, as Manolo López, second speaker
Princess Elsa as Rayane Bachammar, 1st Evaluator
Mickey Mouse as Mariyana Tasheva. 2nd Evaluator
President Clinton as Sandra Almeida, Table Topic Master
Pocahontas III, Emilie Jaquetton, General Evaluator

jueves, 12 de enero de 2017

Sesión especial Toastmaster

Hay un dicho popular que dice:...Renovarse o Morir!, bien,  pues si esta sabiduría ancestral  es cierta, puedo entonces asegurar que el T.M.Club Barcelona   No morirá jamas!, Por qué?  Pues porque su renovación es constante.  Para muestra el botón de la última sesión y primera del año que disfrutamos el pasado día  11 de Enero.  

El Sergeant at Arms abrió la sesión con su  amabilidad acostumbrada  y la Presidenta tomo la palabra para confesarnos a todos lo mucho que nos había echado de menos!!...Se agradece de corazón esta sincera " saudade" Sandra...me atrevo a asegurarte que todos nosotros también teníamos ya ganas de volver a verte y a reunirnos.

La Agenda que encontramos en las sillas, junto con las boletas de evaluación y un   sorpresa  hecha "sopa de letras" (un juego que incluía premio!) ....nos alertaba de  que el contenido de la sesión de esta noche iba a ser diferente de  lo acostumbrado y Ramón Matabosch, al estilo Toast Master,  nos lo dejó claro en su explicación  previa al inicio de los discursos . Ramón  utilizó su natural ingenio para explicarnos a través de la física cuántica, el origen del discurso...al quark, (origen de la materia) le dio el valor de letra y hábilmente nos condujo a aceptar su teoría  de  "letra,+ palabra,+ frase,+ texto, = Discurso!    Nos informo de que   habría 4 discursos, los 4 avanzados, y tres de ellos compartirían tema, historia o contenido  pero no punto de vista. Ingeniosa manera de demostrar en una práctica oratoria  como un mismo acontecimiento puede relatarse desde  puntos de vista  totalmente diferentes usando para ello distintos recursos .  Esta idea fue lanzada por Laia y Ramón como un reto y tres valientes aceptaron la apuesta  llevándola a término con éxito como iremos viendo.

Sobre los recurso versó el primer discurso de la noche ofrecido por Laia Arcons que tituló  "Tu mejor Regalo"...y fue exactamente eso, un regalo, el regalo de disfrutar de la pedagogía de Laia explicando clara y ordenadamente tres bloques  de recursos que ella denominó "estrella" Así  nos regaló recursos para "informar",  para "entretener"  y para "motivar", todos ellos de gran utilidad. Gracias Laia!
 Pol Conde asumió el rol del discurso Informativo, y en el formato de "Lectura Interpretativa" nos relató la historia de la conquista del Polo Sur llevada a cabo por dos expedicionarios; Ronald Amundsen y Robert Falcon Scott, que llevaron a cabo con poca diferencia de tiempo pero con resultados totalmente distintos.     Se valió de las propias palabras escritas por Amundsen para empezar el discurso en un tono de credibilidad que mantuvo a lo largo del mismo. Pol dejó constancia de un buen trabajo de investigación y ello dio el resultado de un excelente discurso informativo. Hip Hip Hurra Pol!

Manolo López   fue quién recogió el guante del discurso motivacional...y valiéndose de la ayuda de un pequeño globo terráqueo, nos situó primero en el Polo Sur para más tarde descolocarnos emocionalmente con su poderosa pregunta ... ¿ Por qué hay gente que cumple sus sueños  y otros no?!! Supongo que convendréis conmigo que la pregunta tiene fondo...pero no paró aquí  la cosa y siguió preguntando   ¿Que es lo que distingue o diferencia  los unos de los otros?  Afortunadamente no se guardó para si la respuesta  y nos motivó a trabajar  tres componentes básicos para llevar a la realidad a nuestros sueños: Aspiración, Camino Vital y Perseverancia.  Según el estas fueron las claves del éxito de Amundsen y la carencia de las mismas  las que originaron el fracaso de Scott.   Otro Hurra para Manolo!

Finalmente Sandra Almeida, caracterizada a lo "Admunsen", soportó estoicamente el calor de su indumentaria y nos ofreció la versión humorística del discurso,  el cual estuvo lleno de lo que Laia llamó "rotura de cintura"  quiebros con los que provocó nuestra risa.  La naturalidad de la que Sandra hace gala a la hora de ofrecer un discurso, facilitó el que pudiésemos ver y crearnos una imagen de Amundsen diferente a la que los anteriores oradores nos habían presentado..En un tono irónico y a veces algo despectivo (así me lo pareció a mi), no se amedrantó de tildar de "cabrones" a los americanos ni de "pringado" a ese inglés de Scott, todo ello en un discurso muy bien construido y salpicado de humor  con el que cerró el espacio de discursos de esta  original sesión, dejándonos el buen sabor que destilan las cosas  bien hechas.  Hurras y aplausos para ti Sandra!!

Así llegamos a la Evaluación abierta y de libre participación, personalmente es la evaluación que más me gusta por permitir un amplio abanico de pareceres que a mi modo de ver resulta muy enriquecedor.  Se valoró, aplaudió y se compartieron pareceres con los discursantes quienes a su vez nos comunicaron  como se habían sentido en sus respectivos roles  y así pudimos descubrir que bajo una apariencia de sencillez puede esconderse una gran dificultad y un arduo trabajo.

Por fin  R. Matabosch nos desveló el juego  y  animó a todos a lanzarnos a la tarea de descubrir el mayor número posible de  los nombres, roles, y palabras  relacionadas al grupo y a la práctica Toast Master que pudiésemos ser capaces de encontrar en un limitado espacio de tiempo, creo recordar que fue de 1 mm.  Gano Jelena por goleada!  Si la memoria no me falla creo que fueron 38 las palabras que esta Primera Dama de los discursos fue capaz de encontrar  y así ganarse el premio del  libro "Los Años de Peregrinación del Chico sin Color" Chapeau Jelena!!!

En esta sesión no hubo el espacio dedicado a los tabletopics ni tampoco  al del evaluador general, por razones obvias de tiempo.

Después del juego Sandra nuestra Presidenta  informo de los cambios y  nuevos miembros del Comité, recabó algunos pareceres de los invitados asistentes y cedió el atril de nuevo al Sergeant at Arms para concluir la sesión quien generosamente nos invitó a todos al bar, aclarando más tarde de que cada uno debería pagar su consumición!

No puedo cerrar esta crónica sin  FELICITAR así en mayúsculas a Laia Arcons y Ramón Matabosch  por su propuesta,  trabajo  e  ingenio. Felicitación que hago extensiva a los Oradores que aceptaron el reto. Me congratulo de pertenecer a un club que no escatima esfuerzos para  mejorar, enriquecer  y progresar  en el arte de la oratoria, Adjunto en el paquete de las Felicitaciones mi más sincero Agradecimiento.

Teresa Rubinat